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腸内環境について

腸内環境を良好に保てば幸せになる

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腸内環境の悪化により、幸福ホルモンが出にくい人が増えている

「どうすれば幸せになれますか?」

人類の永遠のテーマとも呼ぶべきこの質問に対する一つの解答が、最近ようやく見つかりました。その答えとは、「お金」でも「地位」でも「名誉」でもありません。ズバリ「腸内環境を良好に保つこと」です。

腸内環境がよければ、脳のニューロン(神経細胞)どうしをつなぐシナプス(接合部)から、セロトニンやドーパミンなどの神経伝達物質が放出されやすくなることがわかっています。実際に、動物試験でも、セロトニンやドーパミンの前駆体(もとになる物質)が腸で作られることが確認されています。

脳には無数のニューロンがあり、さまざまな神経伝達物質を介して情報のやり取りをしています。このうち、セロトニンとドーパミンを介したとき、私たちは幸福感を覚えるのです。

これら幸福ホルモンの働きは多様で、セロトニンには、怒りやストレスを感じたときに気持ちを鎮めるほか、脳や体を覚醒させて落ち込みを解消したり、心身に活力を生み出したりする働きがあります。一方のドーパミンには、歓喜・快楽・興奮を高めて幸福感を増幅したり、気持ちを前向きに切り替えたりする働きがあるのです。

 

 

ところで今、日本人には、心を病む人が増えて大きな社会問題となっています。日本は自殺者数が世界でも極めて多く、毎年3万人前後がみずから命を絶っています。なぜ自殺者がこれほどまでに多いのでしょうか。

原因はいろいろありますが、その一つは、腸内環境の悪化により、幸福ホルモンが出にくい人が増えているせいではないか、と推測されています。

幸福ホルモンが出にくくなると、不眠やウツに陥りやすくなります。ウツは自殺を招く直接の引き金になります。さらに、脳内で幸福ホルモンが不足すると、自制心を失って急に逆上することがあるほか、意欲が低下して認知症(ボケ)が起こりやすくもなるのです。

腸内環境の良し悪しは、善玉菌を増やす土壌となる食物繊維を日々の食生活でいかにたくさんとるかにかかっています。現在の日本人の食物繊維の摂取量は、戦前と比べて半減しています。そのせいで、腸内環境が表えて自殺者が激増したと考えられるのです。

世界で食物繊維を最も多くとる国はメキシコで、日本の3倍です。同時にメキシコは、自殺者が世界で最も少ない国でもあります。毎日の食事で食物繊維をたっぷりとるメキシコ人の腸は健康で、心が幸福感で満たされているのかもしれません。

 

 

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